Cancer: près d’un enfant sur deux dans le monde échappe au diagnostic

Quelque 45 % des enfants atteints de cancer dans le monde échappent à tout diagnostic et ne sont donc pas soignés, selon une étude publiée mercredi.

«Le sous-diagnostic est déjà considéré comme un problème, mais notre modèle statistique permet d’aboutir à des estimations qui manquaient jusque-là», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Zachary Ward, de l’école de santé publique de l’université américaine de Harvard.  

Selon les registres officiels, 224 000 cancers ont été diagnostiqués chez des enfants dans le monde en 2015, indiquent les auteurs de l’étude publiée dans la revue The Lancet Oncology. Or, en se basant sur des projections statistiques, ils estiment le nombre réel d’enfants touchés à 397 000. 

«Notre modèle semble indiquer que près d’un enfant sur deux touché par le cancer n’est pas diagnostiqué et peut donc mourir sans traitement», selon M. Ward. 

«Ces patients mourront très certainement, et pour autant le cancer ne sera pas mentionné comme la cause du décès», a commenté Eva Steliarova-Foucher, du Centre international de recherche sur le cancer (Circ/IARC), une agence de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). 

Selon l’étude, 60 % des pays ne disposent pas de registres du cancer et dans nombre de ceux qui en ont, une partie seulement de la population est prise en compte. 

Le modèle statistique de l’étude mêle des données des registres existants à d’autres tirées de l’observatoire global de la santé de l’OMS ou d’enquêtes notamment menées par l’Unicef. 

Sans surprise, de fortes disparités existent entre pays riches et pays pauvres. 

Selon des estimations qui concernent 200 pays, plus de la moitié des cancers de l’enfant en Afrique, en Asie centrale et du Sud et dans les îles du Pacifique échapperaient au diagnostic. À l’inverse, cela ne concernerait que 3 % des cas aux États-Unis, en Europe et au Canada. 

Lire l’article complet